Женщины любят уютную, теплую и, соответственно, комфортную одежду. Одеться в наше время таким образом не проблема с тех пор, как появились куртки softshell. Модная и практичная одежда вызывает ажиотаж, она хороша и для прогулок за городом, и для повседневного ношения. Но не всем известно, какими же особенностями она обладает, и от чего они зависят. А характеристики софтшелла во многом зависят от применяемых мембранных материалов, а также от свойств наружного слоя одежды.

Для любой настоящей куртки softshell существует очень важная характеристика, которая указывается на этикетке. Она называется продуваемостью и обозначается ″CFM″. Чем ниже этот показатель, тем лучше ткань защищает от ветра. Причем, софтшелльная ткань − это неразделимые несколько слоев, где между наружным покрытием и подкладкой расположен один или несколько слоем тонких мембранных материалов с определенными свойствами. Для чего же они нужны, какие функции они выполняют, и какими они бывают? Если этого не знать, то при покупке можно сделать приобретение, которое просто не подойдет покупателю.

Наверное, уже всем известно, что софтшелл не защищает от сильного дождя, но хорошо пропускает избытки влажных паров наружу и оберегает от сильного ветра. Вот тут и срабатывают мембраны, которые могут быть поровыми и беспоровыми. Принцип работы мембран основан на разности влажности наружного воздуха и под слоем одежды. Чем снаружи влажность меньше, тем лучше влага изнутри будет отводиться прочь. Это служит и своеобразной защитой от атмосферных осадков. Беспоровые мембраны похожи по структуре на знакомую всем губку. Они постепенно накапливают в себе влагу, которая испаряется от тела, а когда она достигает наружной стенки мембраны, то начинает испаряться. Эти материалы при открытой вентиляции практически перестают работать, как и при низких температурах окружающего воздуха, так как влага в мембране начинает замерзать. Но за счет своей структуры они прочнее и служат дольше, чем поровые.

Поровые мембраны, которые получили широкое распространение благодаря американской W. L. Gore & Associates, хорошо известны всем на примере материала GORE-TEX®. Он хорошо пропускает отдельные молекулы воды, из которых состоит влажный воздух, но является непреодолимым препятствием для ее капель. Так как пар не замерзает, то такие материалы работают и при низких (отрицательных) температурах, а также при открытой вентиляции одежды.

Большое значение имеет и ветрозащитные характеристики мембран, которые помогают наружному слою сдерживать напор ветра. Для города хороши куртки softshell с полной ветровой защитой. Они легче и практичнее традиционных кожаных курток или плащей. Но для защиты от сильного дождя с собой все же необходимо прихватить зонтик. Из беспоровых чаще всего встречаются модели с мембранами типа ″windblock softshell″. На сегодняшний день в этом классе лучшей защитой от ветра (CFM = 0) и по паропроницаемости является Pro Shell от GORE. В классе поровых мембран при CFM в пределах от 6 до 10 самой лучшей паропроницаемостью обладают мкатериалы polartec power shield.